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NETFLIX ganó el año y las guerras del streaming: ¿Que viene después?


Disney parece haber tomado en serio el consejo de John Lennon para estas fiestas: "La guerra ha terminado, si así lo deseas".
 

El nuevo acuerdo de licencia de Disney con Netflix prácticamente confirma lo que se hacía cada vez más evidente durante la mayor parte de 2023: la Gran N Roja ha ganado las guerras del streaming.


Después de todo, ¿realmente se puede llamar guerra cuando todos menos uno de los combatientes están en modo de supervivencia total y ahora venden armas a su dominante oponente? El gran impulso de los estudios hacia el streaming ha hecho poco más que reducir el valor de sus acciones y acelerar el declive de sus flujos de ingresos lineales de televisión y películas teatrales, una caída que Netflix inició en primer lugar.


Libre de tales dolores de cabeza y con un saludable balance, Netflix sigue siendo tratado más como una empresa tecnológica que como un negocio de medios en Wall Street; sus acciones vuelven a cotizar en niveles de la era de la pandemia, aunque están bastante por debajo de su máximo histórico alcanzado en el otoño de 2021. El regreso de la plataforma desde su annus horribilis de 2022, que, en retrospectiva, parece más como solo unos cuartos malos, ha sido nada menos que notable.


Mientras tanto, la lista de contenido original de Netflix vio un pequeño declive este año, sin lograr otro éxito taquillero del nivel de "Stranger Things 4", "Dahmer" y "Wednesday" de 2022. La historia de éxito más grande de Netflix en 2023 fue un título no exclusivo con licencia de uno de los estudios tradicionales, lo que paradójicamente destacó su peso en el espacio de transmisión.



De hecho, el rendimiento llamativo de "Suits" en Netflix este año ilustró el poder de la posición única de la empresa como un agregador de contenido con licencia, junto con su escala de suscriptores aún inigualada y su capacidad para crear demanda por un título de la nada. O, más precisamente, del bucle de retroalimentación autopropulsado del comportamiento de su audiencia: muchos usuarios parecen ver lo que es popular en Netflix porque es popular en Netflix, alimentando éxitos de boca a boca como "Squid Game" y "Suits".


Entonces, ¿es de extrañar que Netflix presentara una amplia divulgación de datos que mostrara los niveles de participación para títulos con licencia populares en el servicio? El mensaje fue claro: el contenido con casi ningún valor, acumulado en la biblioteca de transmisión propia de un estudio, puede convertirse en un éxito cuando se ejecuta a través de la máquina de generación de participación de Netflix.


El coCEO Ted Sarandos señaló prácticamente esto a principios de este mes durante una conferencia de prensa anunciando su informe de audiencia.


"Lo interesante es un programa como 'Suits', que se había transmitido en USA durante mucho tiempo, había estado disponible en Peacock y en Amazon durante unos años antes de llegar a Netflix, y sin embargo pudimos desbloquear esta enorme audiencia global para él",

dijo.


En otras palabras: estudios, pregúntense qué puede hacer Netflix por ustedes (y qué pueden hacer ustedes por Netflix). El próximo año seguramente verá más títulos con licencia fluyendo hacia la plataforma, ya que sus rivales convertidos en proveedores buscan más inversiones en efectivo para iluminar sus balances y ayudar a que sus negocios de transmisión alcancen la rentabilidad, con la fecha límite autoimpuesta de los estudios para la rentabilidad, a finales de 2024, acercándose rápidamente.



Sin tal fecha límite para preocuparse, la pregunta para Netflix es: ¿qué sigue?


La otra gran historia de éxito de Netflix este año fue desafiar las expectativas con su represión del intercambio de contraseñas, lo que ayudó a obtener 14.7 millones de suscriptores adicionales en el segundo y tercer trimestres, más de los obtenidos en todo 2022. Es discutible cuánto tiempo puede continuar este aumento, ya que siempre ha sido principalmente una estrategia de crecimiento a corto plazo, pero la represión ha logrado sin duda lo que se pretendía.


Mientras tanto, el nivel de precios más bajo de la capa con publicidad de Netflix ha seguido creciendo relativamente lentamente y aún no ha contribuido sustancialmente a los ingresos del servicio. Pero la oportunidad a largo plazo aquí sigue siendo significativa, y Insider Intelligence proyecta que los ingresos publicitarios de Netflix en EE. UU. superarán los de Disney+ el próximo año.


El único desafío real para Netflix en este momento es descubrir cómo continuar el crecimiento (léase: complacer a nuestro mercado obsesivamente enfocado en el crecimiento) cuando esos flujos de ingresos se agoten.


Hay varias oportunidades sobre la mesa; como he escrito, las incursiones en los juegos de la plataforma tienen potencial, y parece inevitable que Netflix transmita transmisiones en vivo de eventos deportivos en algún momento (más allá de sus experimentos preliminares de este año, de todos modos). Esto debería ayudar a seguir aumentando los ingresos publicitarios a través de asociaciones de alto valor, potencialmente atrayendo a una audiencia incremental al servicio.


Mientras tanto, en el lado del contenido, Netflix está buscando activamente oportunidades para convertir sus éxitos en franquicias, con un spin-off de "Wednesday" ya en desarrollo. Tales franquicias podrían tener el potencial de expandirse también a experiencias fuera de pantalla, una oportunidad que Netflix parece ansioso por perseguir.


La plataforma sigue evitando los estrenos de películas de gran éxito por el momento, una posición comprensible dada la inversión en marketing y la ejecución adecuada de tal lanzamiento. Sin embargo, sigo abogando por una estrategia teatral más amplia, lo que probablemente ayudaría a aumentar la participación en las películas originales en el servicio y abriría otro nuevo flujo de ingresos, aunque limitado.


Quizás eso vendrá en un momento de desesperación, como lo hicieron los anuncios y la represión de contraseñas. Por ahora, Netflix tiene opciones y mucho tiempo para disfrutar de la victoria y considerar su próximo movimiento, al menos hasta que llegue el próximo mal trimestre.

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